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NOS PARFUMS SONT-ILS DE DANGEREUX ALLERGENES ? ARE OUR PERFUMES A DANGEROUS SOURCE OF ALLERGIES?


Doit-on avoir peur des extraits, molécules et ingrédients de nos parfums ? (Provoquent-ils des allergies ?)
Les ingrédients allergènes présentent-ils un danger pour le consommateur ?
Is there a reason to fear our perfume ingredients and molecules ? Are allergenic compounds dangerous for the consumer ?

Introduction – Les molécules inscrites sur le flacon de nos parfum Introduction – Molecules on our perfume labels

Packaging produit cosmétique et allergènes Packaging cosmetic products and allergens

Linalol, Limonène, Eugénol, Salicylate de Benzyl… Vous avez sans doute déjà remarqué le nom de ces molécules sur le flacon de vos parfums. Elles sont partout ! Il s’agit de molécules qualifiées « d’allergènes ». Comme souvent, les molécules "chimiques", et notamment les allergènes, font peur. Certaines marques créent même des parfums « sans allergènes » afin d’attirer une clientèle soucieuse de sa santé et effrayée par la présence de tant de molécules inconnues. Ces allégations sont surtout mises en place pour rassurer les consommateurs. Or, nous allons voir ici que certaines de ces molécules ne provoquent pas nécessairement d'allergies et que leur impact est souvent dramatisé Linalool, Limonene, Eugenol, Benzyl Salicylate... You have probably already noticed the names of these molecules on the label of your perfumes. They're everywhere! They are molecules called "allergens". As is often the case, molecules, especially allergens, are frightening. Some brands even create "allergen-free" fragrances to attract health-conscious customers who are afraid of so many unknown molecules. These claims are mainly put in place to reassure consumers. However, we will see here that some of these molecules do not necessarily provoke allergies and that their impact is often dramatized.

Un allergène, c’est quoi ? What is an allergen ?

Dans la composition de nos parfums portés et utilisés chaque jour, 26 allergènes réputés peuvent exister. Cette liste de 26 molécules et extraits est dictée par l’ annexe III du règlement cosmétique européen 1223/2009. Il s’agit de molécules qui, lorsqu'elle sont présentes en quantités importantes, peuvent avoir la faculté de se fixer à une protéine présente dans notre peau. Cela peut entrainer une allergie (cf. schéma ci-dessous) faisant intervenir notre système immunitaire et provoquant ainsi une allergie.
A noter également que certains extraits et certaines molécules réputées allergènes le sont uniquement lorsqu'un facteur annexe s'installe et induit une transformation chimique. C'est le cas notamment de certains extraits et de certaines molécules qui, au contact du soleil, peuvent s'oxyder et devenir de puissants allergènes.
Les allergies peuvent alors se manifester sous la forme de plaques rouges, de picotements etc. Le comité scientifique pour la sécurité des consommateurs a répertorié 54 molécules et 28 extraits naturels pouvant provoquer une allergie chez l’Homme. Cette dernière liste n’est pas exploitée dans le milieu de la parfumerie.
In the composition of our fragrances worn and used every day, 26 known allergens may exist. This list of 26 molecules and extracts is dictated by Annex III of the European Cosmetic Regulation 1223/2009. These are molecules which, when present in significant quantities, may have the ability to bind to a protein present in our skin. This can lead to an allergy involving our immune system and thus cause an allergic reaction.
It should also be noted that some molecules known to be allergenic are so only when an additional factor sets in and induces a transformation of the molecule. This is the case of some molecules that oxidise in light to become powerful allergens.
Allergies can then manifest themselves in the form of red patches, tingling, etc. The Scientific Committee for Consumer Safety has listed 54 molecules and 28 natural extracts that can cause an allergy for humans. This latter list is not used in the perfume industry.

Allergènes parfum et réponse immunitaire Fragrance allergens and immune response

Qui est allergique ? Who's allergic?

En Europe, ces allergies concernent seulement 1 à 3% de la population. Cela signifie que vous avez une à trois chances sur cent d’être allergique à l'une des 26 substances listées par la réglementation cosmétique. A cela s'ajoute le fait qu'un parfum contient très rarement, voir jamais, ces 26 allergènes ensemble. In Europe, these allergic reactions affect only 1 to 3% of the population. This means that you have one to three chances in one hundred of being allergic to at least one of the 26 substances listed by the cosmetic regulations.

Les mesures pour lutter contre les allergies Measures taken to struggle against allergy

Alors, la réglementation cosmétique impose plusieurs mesures. Ces mesures sont prises pour que chaque personne, allergique ou non, puisse consommer les produits contenant du parfum présents sur le marché. Si vous n’êtes allergique à aucune des substances, ces mesures n’ont pas d’utilité pour vous. So, cosmetic regulations impose several measures. These measures are taken so that every person, allergic or not, can consume the perfumes on the market. If you are not allergic to any of the substances, these measures are of no use to you.

Différences entre un produit rincé et un non-rincé

La première intervient lors de la fabrication d’un parfum. Dans le cas où ce parfum entrera en contact avec la peau, il existe deux types de produits : The first one occurs during the creation of a perfume. In the event that this perfume gets in contact with the skin, there are two types of products :

  • Les produits dits « rincés » (shampoings, gels douche…). Ces produits ne sont pas destinés à rester en contact avec la peau après leur utilisation. So-called « rinced » products (shampoos, shower gels…). These products are not to stay on the skin after usage.
  • Les produits dits « non-rincés » (parfums alcooliques, crèmes…). Pour ces produits, le contact avec la peau entraine une exposition continue s'arrêtant lorsque l'utilisateur du produit contenant du parfum se lave et donc, rince les molécules allergènes. So-called « not-rinced » products (alcoholic perfumes, lotions…). Skin contact with these products is permanent and stops when the perfumes evaporates or when the consumer washes the concerned zone.

Dans les produits rincés, la présence d’un allergène ne doit pas excéder 100 ppm (soit 0,01%) dans le produit fini. Dans les produits non-rincés, cette présence ne doit pas excéder 10 ppm (0,001%).
Par ailleurs, tout allergène présent à un taux supérieur à celui recommandé entraine sa mention sur le flacon du produit.
In rinsed products, the presence of an allergen must not exceed 100 ppm (i.e. 0.01%) in the finished product. In non-rinsed products, the presence of an allergen shall not exceed 10 ppm (0.001%).
In addition, any allergen used at a higher level than the recommended one must be mentioned on the product label.

Quel est le danger ? What is the danger ?

Par exemple, dans le cas où votre produit contient sur son packaging la mention de quatre molécules ou extraits allergènes, sans savoir à quel(s) allergène(s) vous pourriez être allergique, cela signifie que vous avez tout au plus 0,5% de chance de contracter une allergie en utilisant ce produit. Faible, non ? For example, if your product contains four allergenic molecules on its packaging, without knowing to which allergen(s) you might be allergic, this means that you have at most a 0.5% chance of contracting an allergy when using this product. Low, isn't it?

Voici la liste des 26 allergènes dits « probables », répertoriés par la réglementation cosmétique et utilisables en parfumerie : Find bellow a list of the 26 so-called "probable" allergens, found in the cosmetic regulation and being used in perfumery.

Sources: